comment pérenniser l’industrie du cannabis médicinal ?

comment pérenniser l’industrie du cannabis médicinal ?

© iStock/OlegMalyshev

La PDG du groupe Leafcann, Elisabetta Faenza, explore la réforme de la réglementation, les normes de bonnes pratiques et l’avenir du marché du cannabis médicinal.

De nombreuses industries à travers le monde connaissent actuellement un ralentissement important. L’impact du COVID-19 est évident, et les ramifications se feront sentir pendant un certain temps. Cependant, pour les acteurs du marché du cannabis médicinal, l’avenir n’est pas si sombre. L’utilisation de technologies de pointe pour produire des médicaments bénéfiques continuera d’être très demandée et pourrait même devenir l’un des secteurs les plus stables pour l’investissement et l’emploi à l’avenir.

L’engouement initial suscité il y a quelques années par la croissance du secteur du cannabis médicinal s’est quelque peu estompé, mais n’a pas complètement disparu. Il est temps de prendre une profonde respiration et d’examiner ce qui est nécessaire pour garantir que le cannabis médicinal reste une industrie viable et efficace dans l’environnement actuel et à l’avenir. Le succès de l’industrie du cannabis médicinal à l’avenir nécessite trois choses : un investissement solide et continu ; une main-d’œuvre professionnelle parfaitement formée ; et une réforme réglementaire soutenue à travers le monde.

Pourquoi les gens devraient-ils investir dans le secteur?

Malgré le récent repli du sentiment du marché, la demande prévue de cannabis à usage médical et adulte continue de croître. En 2015, le marché légal du cannabis devrait atteindre 24,07 milliards de dollars d’ici 2025, dont 13,2 milliards de dollars pour le marché du cannabis médicinal. En 2018, le marché du cannabis médicinal devrait atteindre 39,4 milliards de dollars d’ici 2023. À la fin de 2019, de nouvelles prévisions indiquaient que d’ici 2024, la demande de cannabis médicinal atteindrait 62,7 milliards de dollars. Avec chaque prévision successive, le marché du cannabis médicinal s’est agrandi.

En seulement quatre ans, les prévisions pour le cannabis médicinal ont elles-mêmes augmenté de 370%. L’augmentation de la demande de cannabidiol au cours des trois prochaines années devrait être cinq fois supérieure à la demande actuelle. Sur la base de cette tendance prévisionnelle, même le « hoquet » actuel dû au COVID-19 n’arrêtera pas la croissance importante attendue. Les données de pays européens tels que l’Allemagne et l’Italie indiquent que l’utilisation du cannabis médicinal est là pour rester et continuera de croître. Rien qu’en 2019, l’Allemagne a importé plus de 6,7 tonnes de cannabis médicinal et en importera davantage dans les années à venir.

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La force du secteur repose sur ses gens

Recruter sous pression et ne pas préparer correctement le personnel peut coûter des millions de dollars. Sur la base des informations recueillies auprès d’opérateurs agréés à travers le monde, le coût récurrent le plus important pour les entreprises reste probablement leur personnel – et cela peut également être leur maillon le plus faible. En effet, des cas tels que Zenabis – qui s’est vu interdire de vendre et d’importer du cannabis à Malte après avoir échoué à une inspection de conformité aux bonnes pratiques de fabrication (BPF) – et Canntrust, où le personnel s’est avéré avoir introduit des graines de cannabis du marché noir dans la chaîne d’approvisionnement, ont montré juste la gravité de la non-conformité des investisseurs, les deux sociétés connaissant des baisses significatives du cours de leurs actions après leurs méfaits.

L’erreur humaine peut coûter très cher. Un cas en 2019 a vu un individu ne pas avoir une compréhension adéquate de la technologie utilisée dans sa serre pour répondre aux besoins des plantes ; et ainsi ruiner une récolte. Bien qu’il s’agisse d’une culture destinée à un usage récréatif, le principe est toujours le même pour le cannabis médicinal. Cependant, les ramifications pour une opération de cannabis médicinal pourraient être pires qu’une simple perte monétaire, y compris la perte de licence et une baisse de la confiance du marché.

Que pouvons-nous faire pour garantir que des erreurs humaines ne se produisent pas ? Nous embauchons les bonnes personnes et les formons correctement dès le départ. Le succès du secteur repose sur le fait d’avoir les personnes les plus dignes de confiance et les plus professionnelles. Cela signifie qu’ils sont :

• Qualifiés : ils ont des connaissances et des compétences en horticulture contrôlée, en BPF et en bonnes pratiques agricoles et d’emballage (GACP. Ils sont compétents, prêts à travailler et pratiquent conformément aux preuves actuelles et aux normes de meilleures pratiques de l’industrie ;
• Professionnel : ils ont suivi une formation standardisée et accréditée qui a été conçue pour répondre aux besoins de l’industrie, dispensée par des prestataires de formation accrédités ; et
• Dignes de confiance : ils se conforment aux normes les plus élevées de « personnes aptes et appropriées », sont aussi investis dans l’atteinte de normes d’exploitation élevées que leur employeur et effectuent leur travail conformément aux normes de l’industrie et aux procédures d’exploitation de leur entreprise.

En fin de compte, l’établissement d’une main-d’œuvre professionnelle tourne autour du concept de qualité. Il ne suffit pas d’avoir un excellent système de gestion de la qualité si personne ne le suit. Il ne suffit pas d’avoir une équipe d’assurance qualité et de conformité formidable si personne ne les écoute. Les organisations, les patients et les gouvernements doivent être assurés que le travail de chaque personne est intégré dans le système qualité ; et que toutes leurs pratiques reflètent les normes GMP.

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La réforme de la réglementation demande du temps et de la persévérance

Les arguments en faveur d’une réforme de la réglementation continuent d’évoluer dans toutes les juridictions qui autorisent l’usage du cannabis à des fins médicales. Il est juste de dire qu’aucune juridiction n’a de modèle parfait; cependant, il y en a qui avancent plus vite que d’autres.

Fondamentalement, la réforme de la réglementation doit toujours viser à garantir que les patients, et le public dans son ensemble, sont en sécurité et ont un accès illimité à des médicaments de haute qualité. Il ne sert à rien d’avoir des centaines de producteurs fabriquant des centaines de produits si les patients ne peuvent pas y accéder en raison de la bureaucratie bureaucratique ou des prix exorbitants.

Les prix finiront par baisser en raison des forces du marché, mais uniquement lorsque la concurrence est saine et que l’offre est abondante. L’accès équitable aux produits pendant les premières étapes de l’émergence d’un nouveau secteur peut être facilité par des politiques sensées qui rendent les produits plus abordables ou même gratuits pour certaines parties de la population. Par exemple, l’acceptation de la consommation de cannabis médicinal par les assureurs-maladie en Allemagne a été bénéfique pour de nombreux patients qui peuvent désormais être remboursés de leur prescription. Les récents changements apportés par le Royaume-Uni aux restrictions à l’importation signifient que davantage de cannabis médical sera disponible en quelques jours, et non en quelques mois.

La réforme de la réglementation relative à l’accès des patients doit également inclure une amélioration de la formation et de la communication avec les professionnels de la santé. Contrairement à la pratique pharmaceutique traditionnelle, dans laquelle les professionnels de la santé peuvent être formés médicament par médicament, l’industrie du cannabis médicinal doit soutenir une approche plus large ; parce que le système endocannabinoïde et son rôle intégrateur dans la santé sont nouveaux pour de nombreux professionnels de la santé. Sans une compréhension détaillée du système endocannabinoïde, ces professionnels de la santé n’ont pas de cadre conceptuel dans lequel placer des informations spécifiques aux produits cannabinoïdes. La réforme de la réglementation doit inclure une collaboration avec les organismes de santé professionnels pour s’assurer que ceux qui sont en mesure de prescrire du cannabis médicinal ont une connaissance approfondie de la gamme de classes de produits et de la façon dont ils peuvent être utilisés.

De plus, les professionnels de la santé doivent pouvoir opérer dans la confiance qu’ils seront soutenues par leurs ordres professionnels.

Enfin, la réforme de la réglementation doit se pencher sur les modalités d’aide à l’entrée sur le marché des producteurs de qualité, afin d’assurer un secteur rempli de producteurs réputés. Il existe une opportunité pour les entreprises inexpérimentées qui cherchent à gagner de l’argent rapidement pour entrer sur le marché si les réglementations sont trop laxistes. Une telle démarche pourrait être préjudiciable à l’ensemble du secteur à l’échelle mondiale.

C’est pourquoi l’accréditation GMP est si vitale et doit devenir la norme mondiale. Seuls les produits GMP offrent aux patients l’assurance qu’ils reçoivent un produit de haute qualité de la part d’un personnel bien formé, qui opère dans le cadre d’un système de gestion de la qualité pharmaceutique robuste. Ces systèmes fournissent aux autorités la preuve que chaque tâche a été effectuée par du personnel formé qui suit les procédures établies et documente leurs actions et décisions. L’Union européenne dispose déjà de normes GMP strictes qui doivent être respectées par les entreprises cherchant à pénétrer ce marché.

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Que réserve l’avenir?

Malgré quelques suppressions d’emplois au cours des six derniers mois, l’industrie du cannabis est toujours l’une des sources d’emplois à la croissance la plus rapide. Entre 2017 et 2018, le nombre d’emplois a presque doublé aux États-Unis, augmentant encore de 15 % par rapport à l’année dernière. En 2018-2019, les offres d’emploi au Canada ont augmenté de 650 %. Une fois les restrictions COVID-19 assouplies, le nombre d’emplois augmentera à nouveau. Une récente enquête menée par New Frontier Data a révélé que 72 % des personnes interrogées s’attendaient à ce que l’industrie se développe en 2020 et que 80 % s’attendent à ce que les investissements augmentent ou restent les mêmes.

La demande de cannabis médicinal ne diminue pas : en fait, elle augmente. En Australie, le secteur du cannabis médicinal a reçu la confirmation qu’il était considéré comme un service essentiel et continue donc de travailler pour maintenir une chaîne d’approvisionnement opérationnelle. Cette décision lui permettra de travailler sans être gêné par l’incertitude des politiques de verrouillage des coronavirus.
Les prescriptions de cannabis médicinal en Australie ont considérablement augmenté. D’octobre 2016 à mai 2020, environ 42 000 ordonnances ont été rédigées. Cependant, il est prévu que d’ici décembre 2020, plus de 100 000 ordonnances de cannabis médicinal auront été rédigées. En outre, les projections montrent que le nombre de patients actifs atteindra environ 50 000 d’ici la fin de 2020. De plus, il y a actuellement 21 notifications d’essais cliniques en Australie.

L’industrie du cannabis médicinal est confrontée à l’incertitude depuis des décennies et continue de faire preuve d’une résilience remarquable. Malgré les défis actuels, l’industrie est bien placée pour croître et avoir un impact en 2020 et au-delà.

Elisabetta Faenza
PDG
Leafcann Group Pty Ltd
+61 414 447 275
ef@leafcann.com
www.leafcann.com.au

Cet article est pour le numéro 3 de Réseau de cannabis médical. Cliquez sur ici pour obtenir votre abonnement gratuit aujourd’hui.

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