Découvrez le paysage du cannabis en Israël avec iCAN

Découvrez le paysage du cannabis en Israël avec iCAN

© iStock/Dmitry_Tishchenko

Le fondateur et PDG d’iCAN, Saul Kaye, raconte HQE sur le paysage du cannabis israélien.

Israël est à la pointe de la recherche sur le cannabis médical depuis les travaux fondateurs du Dr Raphael Mechoulam dans les années 1960. Aujourd’hui, avec un nombre croissant d’États et de professionnels de la santé approuvant les avantages cliniques du cannabis, l’incubateur écosystémique iCAN s’efforce de nouer des relations entre les professionnels de l’industrie et de promouvoir la recherche et la communication sur le cannabis.

Saul Kaye, fondateur et PDG d’iCAN, nous parle de l’avenir du cannabis israélien.

Quel est le rôle d’iCAN dans le paysage cannabique israélien ?

Nous sommes un incubateur de technologies cannabiques. Nous exploitons une plate-forme de conférence appelée CannaTech, qui fournit un écosystème B2B pour l’ensemble du secteur du cannabis, ici en Israël et à l’étranger : nous avons très bien réussi à créer cet écosystème afin que tout le monde puisse y puiser et faire partie d’un environnement mondial du cannabis. C’est vraiment un écosystème que nous avons construit. Nous ne cultivons pas de cannabis nous-mêmes, bien que je dispense du cannabis en ma qualité de pharmacien ; mais le rôle d’iCAN est de se situer au-dessus de l’industrie et de permettre aux gens de se connecter et de créer des relations d’affaires. C’est une plate-forme qui permet aux gens d’accéder à des connexions B2B à travers son activité.

Quel est le statut médical et légal actuel du cannabis en Israël ?

Le cannabis est légal à des fins médicales en Israël depuis 1996, et des programmes de prescription plus larges ont été adoptés en 2011. C’est une scène locale robuste : il y a maintenant environ 80 000 patients en Israël qui se voient directement prescrire du cannabis, contre 20 000 patients il y a trois ans ; c’est une croissance beaucoup plus rapide que la plupart des autres pays à l’heure actuelle.

En fin de compte, les réformes israéliennes de la politique en matière de drogue ont permis aux patients de recevoir des médicaments dans les pharmacies – pas dans une pharmacie, pas dans un dispensaire de cannabis, mais à l’endroit où vous achetez vos autres médicaments sur ordonnance – ce fut une sorte de révolution. Cela a été très fructueux sur le plan juridique; et les décideurs se penchent maintenant sur un modèle de légalisation canadien : nous devrions en savoir plus à ce sujet d’ici août. Il existe un réel soutien dans tout l’éventail politique, des partis juifs ultra-orthodoxes aux partis arabes en passant par le centre-gauche et le centre-droit – ils conviennent tous que c’est quelque chose qui doit se produire.

Israël est bien connu pour le cannabis : sa population fume beaucoup de cannabis ; il est décriminalisé à ce stade, même si vous serez toujours passible d’une amende si vous êtes pris avec du cannabis. Tout cela est en train de changer – pas aussi vite que nous le souhaiterions ; c’est fou qu’il y ait encore de la prohibition ici. Nous menons des recherches cliniques sur le cannabis depuis plus longtemps que tout autre pays au monde, mais nous avons été parmi les plus lents en matière de légalisation.

Israël dans son ensemble, et iCAN en particulier, sont à la pointe de la recherche et de l’innovation en matière de cannabis. Pouvez-vous me parler de certains développements ou innovations récents dans le secteur du cannabis ? Y a-t-il des domaines particuliers où vous souhaiteriez voir des recherches plus ciblées ?

Nous avons vu des essais avec des résultats initiaux très positifs pour le cannabis traitant COVID-19 : nous savons que le cannabis est anti-inflammatoire, nous savons qu’il peut peut-être arrêter la cascade inflammatoire qui se produit chez les patients atteints du virus.

iCAN s’est associé à l’université Technion pour effectuer des recherches sur la thérapie oculaire : nous avons une méthode qui nous permet de lier des composés cannabinoïdes à un véhicule porteur qui est délivré directement dans l’œil, un peu comme un collyre ; et cela nous permet de traiter toute une gamme de maladies différentes.

Nous avons mené avec succès des essais sur la maladie de Crohn, l’arthrite, la sclérose en plaques, l’épilepsie et le syndrome du côlon irritable. Une chose que nous avons constatée est que lorsque le cannabis est distribué avec d’autres médicaments des patients, nous pouvons voir de combien moins de médicaments sur ordonnance ils ont besoin lorsqu’ils sont complétés par du cannabis. Nous y avons vu des résultats étonnants, avec en moyenne 25 % de consommation de médicaments sur ordonnance en moins chez les patients qui consomment du cannabis.

Il y a 150 subventions de recherche disponibles du gouvernement en Israël, et les universités et les installations de recherche ici sont solides. Le plus gros problème actuellement est COVID-19, qui a eu un impact massif à tous les niveaux sur les essais cliniques, l’accès des patients et la capacité des chercheurs à se mettre au travail – cela a définitivement ralenti les choses.

La pandémie de COVID-19 a-t-elle eu un impact substantiel sur le secteur israélien du cannabis dans son ensemble ?

Pour la plupart, l’impact a été positif. Les mesures qui rendent les soins et le traitement plus pratiques, comme la livraison à domicile et la télémédecine, sont désormais plus acceptables ; et cela s’est répercuté sur le secteur du cannabis, où c’était auparavant un peu plus difficile. D’un autre côté, l’impact sur la bureaucratie a été horrible : le gouvernement ne se concentre pas sur le cannabis ou les licences de cannabis ; il m’a fallu tellement de temps pour obtenir une licence de cannabis dans ma pharmacie – et c’est une pharmacie qui distribue de l’opium et de la méthadone.

Alors que le gouvernement commence à chercher comment récupérer une partie du déficit qui s’est produit à la suite de COVID, le cannabis est certainement un nouveau secteur qui montre beaucoup de promesses à la fois en termes de création d’emplois et de revenus imposables ; Je pense que cela aura un impact majeur à l’avenir.

Comment envisagez-vous l’évolution du paysage du cannabis médical en Israël au cours de la prochaine année ?

Je pense que le système du cannabis médical restera robuste. Nous prévoyons d’ajouter environ 100 000 nouveaux patients dans ce système, avant même qu’une légalisation potentielle ne se produise. Même si la légalisation est promulguée selon le calendrier prévu par le gouvernement, la logistique et les réglementations relatives aux licences et à la distribution prendront probablement encore un an ou deux à écrire, donc je pense que le cannabis médical restera au centre des préoccupations pendant au moins les 18 prochaines années. à 24 mois. Après cela, il peut y avoir un changement vers les marchés récréatifs, donc dans cet intervalle de 24 mois, nous devrons créer un écosystème qui peut continuer à être durable parallèlement à la légalisation. La médicalisation ne disparaît pas lorsque le cannabis à usage adulte est légalisé : les gens voudront toujours que leur assurance maladie couvre le cannabis en tant que médicament, qu’ils boivent également ou non une boisson au cannabis à des fins récréatives. Différents produits ont des résultats différents et il faut se concentrer sur la meilleure façon de faire fonctionner le cannabis médical parallèlement à la légalisation – il sera intéressant de voir comment cela se passe.

Saul Kaye
Fondateur et PDG
je peux
www.israel-cannabis.com

Cet article est extrait du numéro 16 de Santé Europe. Cliquez sur ici pour obtenir votre abonnement gratuit aujourd’hui.

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