Dr Raphael Mechoulam – Le pionnier de la recherche sur le CBD

Dr Raphael Mechoulam – Le pionnier de la recherche sur le CBD

Mis à jour le 6 septembre 2020

La race humaine entretient une relation de longue date et véritablement fascinante avec la plante de cannabis. De nombreux historiens pensent que le chanvre, une variante du cannabis, fait partie des premières plantes jamais cultivées et récoltées par l’homme, bien avant les haricots, les céréales ou toute autre culture de base. Indépendamment de ces racines profondes (sans jeu de mots), notre compréhension scientifique de ces plantes n’a commencé que récemment à prendre forme. Dans cet article, nous rencontrons le parrain du cannabis bien-être moderne et le pionnier de la recherche sur le CBD, le Dr Raphael Mechoulam.

DR. RAPHAEL MECOULAM : LE CHEMIN INBATTU

Le chimiste israélien Dr Raphael Mechoulam a commencé sa carrière axée sur le cannabis au début des années 1960 à l’Institut Weizmann en tant qu’étudiant post-doctoral. Alors qu’il cherchait un domaine d’étude avec peu ou pas de recherches antérieures, Mechoulam a été choqué d’apprendre que, contrairement à la cocaïne et à l’opium, la structure chimique du cannabis n’avait jamais été étudiée. Après avoir obtenu un don de cinq kilogrammes de haschich marocain saisi de la police nationale israélienne, Mechoulam a commencé ses recherches finalement révolutionnaires.

LES PREMIERS TRAVAUX DE MECOULAM

Malgré l’isolement réussi du cannabidiol ( CBD) en 1963, Mechoulam s’est vu refuser une subvention du National Institute of Health (NIH) au motif que le cannabis n’était pas considéré comme un « problème américain ». Il a été chargé de présenter une nouvelle demande avec une proposition plus pertinente. Cependant, il refusa de s’écarter de son cours et continua ses recherches. L’année suivante, Mechoulam et son équipe ont fait une autre percée.

Après avoir identifié la stéréochimie du delta-neuf-tétrahydrocannabinol (THC), ils ont pu différencier les effets euphoriques du THC de l’efficacité potentielle du CBD sur le bien-être. Cet accomplissement a effectivement forcé le NIH à reconnaître l’importance de la recherche sur le cannabis et à lui accorder une subvention pour la poursuite de ses études.

LA RECHERCHE CONTINUE DE MECOULAM

Avec l’adoption de la loi de 1978 sur la recherche thérapeutique sur les substances contrôlées au Nouveau-Mexique, la valeur médicinale potentielle de la plante de cannabis est devenue légalement reconnue en Amérique, ce qui a incité Mechoulam et son équipe à analyser les effets du CBD comme traitement possible des décharges électriques anormales dans le cerveau. Après seulement quatre mois de thérapie, il a été conclu que la moitié des sujets testés étaient devenus sans décharge électrique cérébrale anormale et que tous les autres présentaient une diminution de la fréquence des décharges électriques cérébrales anormales.

Malheureusement, le succès étonnant de cette étude est passé largement inaperçu en raison des stigmates préexistants qui étaient encore associés à la plante de cannabis à cette époque.

Mechoulam a de nouveau trouvé de l’or en 1992 lorsque lui et ses collègues William Devane et le Dr Lumir Hanus ont découvert l’anandamide, un cannabinoïde endogène naturel connu aujourd’hui sous le nom d’endocannabinoïde. Cette découverte cruciale a conduit à la découverte du système endocannabinoïde (SEC). Réseau hautement sophistiqué d’endocannabinoïdes, d’enzymes métaboliques et de récepteurs hautement spécialisés, le SEC est considéré comme notre fonction biologique la plus essentielle. Le système endocannabinoïde est responsable d’établir la santé et de maintenir un état d’équilibre dans le corps.

MECOULAM AUJOURD’HUI

Le Dr Raphael Mechoulam a remporté plusieurs prix pour l’ensemble de sa carrière, dont le prix Israël en 2000 et le prix Rothschild en 2012. Ses contributions révolutionnaires dans le domaine du cannabis bien-être ont été primordiales pour l’établissement de la science du cannabis, et il est une source d’inspiration pour beaucoup. Il a actuellement 89 ans et enseigne toujours à l’Université hébraïque de Jérusalem.

Auteur : Joshua Willard (Rédacteur et éditeur de contenu CBD indépendant)

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