Explorons le « système de cannabis médicinal » de la Nouvelle-Zélande

Explorons le « système de cannabis médicinal » de la Nouvelle-Zélande

© iStock/powerofforever

Le ministère de la Santé de la Nouvelle-Zélande a mis au point un « programme de cannabis médicinal ». Nous examinons ici ce que cela signifie pour l’utilisation du cannabis médicinal en Nouvelle-Zélande.

En Nouvelle-Zélande, le ministère de la Santé élabore un « programme de cannabis médicinal » qui permet la culture et la fabrication commerciales nationales de cannabis médical. Selon le ministère : « permettre la culture et la fabrication nationales devrait rendre les produits de cannabis médicinal de qualité plus facilement disponibles. Cela supprimera un obstacle pour les patients ayant accès au cannabis médicinal, car les praticiens de la santé pourront prescrire ces produits en toute confiance. »

De plus, le programme vise à améliorer l’accès à des produits à base de cannabis médicinal de qualité en « permettant la culture et la fabrication nationales de produits à base de cannabis médicinal, en permettant la définition de normes de qualité minimales pour les produits et à toutes les étapes de la production, et en révisant […] comment le cannabis est prescrit.

Découvrir les soins palliatifs

À l’exception des produits à base de CBD, en Nouvelle-Zélande, le cannabis médicinal est légal et disponible pour ceux qui ont été prescrits directement par un clinicien et pour ceux qui ont besoin de soins palliatifs. Les soins palliatifs sont « une approche qui vise à soulager la douleur et la souffrance d’une personne atteinte d’une maladie évolutive limitant l’espérance de vie, qui approche de la fin de sa vie. Le gouvernement considère qu’il s’agit d’une meilleure description du groupe de patients pour lesquels les dispositions de compassion ont été conçues que le terme « maladie terminale » qui a été utilisé à l’origine.

« Environ 25 000 Néo-Zélandais pourraient bénéficier de soins palliatifs. [It is expected that] ce groupe de patients serait couvert par la disposition, mais on ne sait pas combien choisiraient de consommer du cannabis illicite. Les dispositions signifient que les patients qui ont été diagnostiqués par un médecin ou une infirmière praticienne comme nécessitant des soins palliatifs peuvent posséder et utiliser du cannabis illicite et des ustensiles de cannabis. Les patients devront détenir des preuves d’un médecin ou d’une infirmière praticienne indiquant qu’ils ont été diagnostiqués comme nécessitant des soins palliatifs pour éviter les poursuites ou fournir des preuves similaires pour défendre toute accusation devant le tribunal.

« […] L’exception et la défense légale sont une approche compatissante reconnaissant que certaines personnes nécessitant des soins palliatifs choisissent actuellement d’utiliser du cannabis illicite pour soulager leurs symptômes. Cela signifie qu’ils ne recevront pas de condamnation pénale s’ils ont été diagnostiqués comme nécessitant des soins palliatifs par un médecin ou une infirmière praticienne.

Contrôler les composés du cannabis

Selon le ministère néo-zélandais : « Les seuls composés du cannabis qui sont désormais des drogues contrôlées sont les tétrahydrocannabinols et les substances psychoactives apparentées. Le cannabidiol et toutes les substances apparentées aux tétrahydrocannabinols qui ne sont pas psychoactives ne sont pas des drogues contrôlées. Les cannabinoïdes sont une famille de substances qui ont des structures similaires. Les tétrahydrocannabinols (THC) sont une famille de substances largement psychoactives qui partagent des structures similaires et constituent un sous-ensemble de la famille des cannabinoïdes. Le principal composant psychoactif du cannabis est un THC.

Conformément à la loi d’amendement du ministère de la Santé de la Nouvelle-Zélande sur l’abus de drogues (cannabis médicinal) : « Bien que tous les THC soient contrôlés en vertu de la loi, les substances liées aux THC ne seront contrôlées en vertu de la loi que si elles sont capables d’induire plus qu’un effet psychoactif mineur, par quelque moyen que ce soit.

« Les mots » est capable d’induire plus qu’un effet psychoactif mineur, par quelque moyen que ce soit  » inclut un produit chimique qui peut être modifié par une simple technique de conversion (comme le chauffage) pour produire un produit chimique qui a un effet psychoactif plus que mineur. Cela inclurait les acides tétrahydrocannabinoliques, qui peuvent être convertis en tétrahydrocannabinols eux-mêmes par une technique de conversion simple (par exemple, le THCA se convertit en THC avec chauffage).

« Le cannabidiol ( CBD) est une substance présente dans le cannabis avec une valeur thérapeutique potentielle et peu ou pas de propriétés psychoactives. La loi reflète l’avis du Comité consultatif d’experts sur les médicaments en déclassant le CBD en tant que médicament contrôlé, ce qui en fait un médicament sur ordonnance uniquement. La loi signifie que le nombre de cannabinoïdes dans les produits CBD ne sera limité que s’il s’agit de THC ou de substances psychoactives apparentées. Cela rendra les produits à base de CBD plus faciles à fabriquer et tout en minimisant les risques pour les individus liés aux composants psychoactifs du cannabis et en minimisant le risque de détournement et d’abus.

Le monde de Sativex

« Sativex » fait référence à un spray buccal composé de Nabiximols, qui est équivalent aux extraits de Cannabis sativa L. (delta-9-tétrahydrocannabinol et cannabidiol). Selon la « New Zealand Medicines and Medical Devices Safety Authority » (MEDSAFE3) : « Sativex est utilisé pour améliorer les symptômes liés à la raideur musculaire (spasticité) dans la sclérose en plaques (SEP). Les professionnels de la santé parlent parfois de « spasticité » lorsqu’ils décrivent la raideur musculaire que vous pouvez ressentir. La spasticité signifie qu’il y a une augmentation du « tonus musculaire ».

« En d’autres termes, lorsque le muscle est déplacé, il y a plus de résistance à ce mouvement qu’il n’y en aurait normalement. Les muscles se sentent plus rigides. Sativex est utilisé lorsque d’autres médicaments n’ont pas réussi à soulager votre raideur musculaire. Sativex est un spray buccal (spray oromuqueux) qui contient l’ingrédient actif nabiximols qui se compose d’extraits de cannabis appelés cannabinoïdes.

De plus, « en Nouvelle-Zélande, le Sativex est approuvé pour une utilisation en tant que traitement d’appoint pour l’amélioration des symptômes chez les patients atteints de spasticité modérée à sévère due à la sclérose en plaques qui n’ont pas répondu de manière adéquate à d’autres médicaments anti-spasticité et qui démontrent une amélioration cliniquement significative de symptômes liés à la spasticité au cours d’un essai initial de thérapie.

Toute autre utilisation de Sativex est une utilisation non approuvée de ce médicament en Nouvelle-Zélande. Les prescripteurs doivent savoir que l’innocuité et l’efficacité cliniques n’ont pas été entièrement étudiées dans d’autres conditions médicales et que l’utilité à long terme de ce médicament n’a pas été établie. Que la prescription soit pour une utilisation approuvée ou non approuvée, les périodes de traitement prolongées doivent être périodiquement réévaluées pour examiner la sécurité et l’efficacité à long terme du médicament pour le patient individuel.

Les références

  1. www.health.govt.nz/our-work/regulation-health-and-disability-system/medicines-control/medicinal-cannabis/medicinal-cannabis-scheme
  2. www.health.govt.nz/our-work/regulation-health-and-disability-system/medicines-control/medicinal-cannabis/misuse-drugs-medicinal-cannabis-amendment-act#timeline
  3. www.medsafe.govt.nz/Consumers/cmi/s/sativex.pdf
  4. https://medsafe.govt.nz/profs/RIss/Sativex.asp

Veuillez noter que cet article paraîtra dans le numéro 10 de Health Europa Quarterly, qui sera disponible à la lecture en juillet 2019.

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