Les bienfaits du cannabis pour traiter la douleur chronique

Les bienfaits du cannabis pour traiter la douleur chronique

© iStock/George Peters

Le Dr Andrew Agius, directeur médical de la Clinique de la douleur, s’adresse à HQE sur les bienfaits du cannabis dans le traitement de la douleur chronique.

Le cannabis est utilisé pour soulager les symptômes de la douleur aiguë et chronique depuis plus de 5 000 ans, en raison de sa capacité à soulager la douleur avec des effets secondaires minimes, en particulier par rapport aux analgésiques pharmaceutiques plus puissants, qui peuvent entraîner une dépendance et des dommages physiques à long terme.

Avec un nombre croissant de pays à travers le monde qui s’apprêtent à légaliser l’usage médical du cannabis et la demande croissante des consommateurs à mesure que les patients prennent de plus en plus conscience des avantages potentiels des médicaments à base de cannabis, les centres de santé et de soins tels que la Clinique de la douleur de Malte se tournent vers cannabis pour répondre aux besoins complexes de gestion de la douleur des patients vulnérables. Le Dr Andrew Agius, directeur médical de la Clinique de la douleur, s’adresse à HQE sur les bienfaits du cannabis dans le traitement de la douleur.

Quel est le statut juridique et médical actuel du cannabis à Malte ?

Le cannabis médical est disponible légalement à Malte depuis que la loi a été modifiée en février 2018. Avant cela, une loi précédente promulguée en 2015 n’autorisait que la prescription de produits pharmaceutiques enregistrés tels que le Sativex ; et ils ne pouvaient être prescrits que par des oncologues, des psychiatres, des neurologues et des anesthésistes. Le Sativex n’était pas disponible à Malte et tous les spécialistes qui ont pu le prescrire ont refusé de le faire.

Les patients n’ont commencé à avoir accès au cannabis médical que lorsque tous les médecins ont été autorisés à le prescrire, et de nouveaux produits constitués de fleurs de cannabis brutes fabriquées selon les bonnes pratiques de fabrication (BPF) ont commencé à être importés vers mai 2018. Depuis lors, des centaines de patients ont ont eu accès au cannabis médical par l’intermédiaire d’un petit pourcentage de médecins, dont la plupart se spécialisent en médecine familiale. La plupart des médecins maltais refusent toujours de prescrire du cannabis médical ; et certains le déconseillent également aux patients.

Le cannabis médical est principalement prescrit pour les douleurs chroniques comme la fibromyalgie où les médicaments pharmaceutiques n’ont pas été efficaces ou ont causé des effets secondaires. Il est très souvent prescrit en cas de cancer, où il peut soulager l’appétit, la douleur et les effets secondaires de la chimiothérapie. Il peut également être bénéfique pour d’autres conditions, telles que l’anxiété et l’insomnie, pour lesquelles de nombreux patients se voient prescrire du cannabis médical, car il procure un soulagement avec moins d’effets secondaires que les médicaments pharmaceutiques.

Pour accéder au cannabis médical à Malte, un patient doit être évalué par un médecin inscrit auprès du Conseil médical. Le cannabis médical ne peut être prescrit que si le patient souffre d’une maladie chronique pour laquelle un médicament conventionnel a été prescrit et que ce médicament n’a pas été efficace ou a causé des effets secondaires débilitants. Si le patient est éligible, une demande est adressée au surintendant de la santé publique, où le médecin déclare qu’il assume l’entière responsabilité de l’utilisation du médicament par le patient. Après une diligence raisonnable par le surintendant et une vérification des antécédents pour déterminer si le patient a participé à un programme de désintoxication de drogue dans le passé, les patients sont approuvés dans les deux semaines et ils ont ensuite droit à un essai de 30 jours du médicament. Si l’essai se déroule bien, le médecin peut demander une approbation de six mois au surintendant. Les patients peuvent alors accéder au cannabis médical dans les pharmacies désignées avec une prescription de 30 jours pour les stupéfiants et psychotropes, une carte de contrôle renouvelée chaque année et une autorisation du préfet renouvelé tous les six mois.

Si un consommateur de cannabis n’est pas enregistré en tant que patient médical, la personne peut être condamnée à une amende de 50 € à 100 € ; et ils peuvent faire face à des accusations plus graves s’ils ont plus de 3,5 g en leur possession. Si une personne est surprise en train de cultiver une plante de cannabis, elle pourra peut-être la combattre devant les tribunaux au motif qu’elle est destinée à un usage personnel ; mais plus que cela ou toute indication que le cannabis n’est peut-être pas uniquement destiné à un usage personnel pourrait conduire le cultivateur en prison.

Une autre loi autorisant la production et la transformation de cannabis médical à Malte, qui a été adoptée plus tard en 2018, signifiera que très bientôt Malte importera du cannabis médical brut, le transformera localement, puis l’exportera vers le reste de l’Europe. Les prix des produits à base de cannabis médical vont sûrement baisser à mesure que le choix de produits augmente, et les patients auront, espérons-le, un accès plus facile et plus abordable à leurs médicaments.

Quels avantages le cannabis médical offre-t-il dans le traitement de la douleur chronique ?

La douleur chronique est une maladie invalidante courante affectant 20 % de la population en Europe, et l’incidence de la douleur chronique devrait augmenter à la suite de la pandémie de COVID-19. Malheureusement, il existe très peu de médicaments pharmaceutiques qui peuvent être utilisés pour soulager efficacement la douleur chronique ; et ceux-ci provoquent aussi très souvent des effets secondaires qui peuvent aggraver le handicap. Des recherches récentes montrent que le système endocannabinoïde est très impliqué dans la physiopathologie de la douleur chronique. Les patients qui développent une douleur chronique ont souvent une prédisposition génétique à son égard, qui pourrait être liée à un système endocannabinoïde dysfonctionnel. La perte d’homéostasie et les déséquilibres des niveaux de neurotransmetteurs contribuent souvent aux symptômes des patients souffrant de douleur chronique.

Le THC et le CBD sont deux substances thérapeutiques puissantes du cannabis médical qui peuvent aider à rééquilibrer le système endocannabinoïde et donc à améliorer les symptômes de la douleur chronique. Les préparations de cannabis médical à spectre complet contiennent plus que du THC et du CBD : elles contiennent plus de 140 cannabinoïdes thérapeutiques, ainsi que des terpénoïdes et des flavonoïdes qui continuent d’ajouter à l’effet synergique. Il en résulte un effet thérapeutique puissant qui ne peut pas être entièrement expliqué par les seuls effets des cannabinoïdes individuels, et qui est connu sous le nom d’effet d’entourage.

Le cannabis médical est très efficace pour réduire les niveaux de douleur, améliorer l’humeur, réduire l’anxiété et favoriser un sommeil réparateur avec très peu ou pas d’effets secondaires indésirables. Les patients constatent une amélioration remarquable de leur qualité de vie et la plupart des patients déclarent se sentir « renés » ou avoir « une autre chance de profiter de la vie ». Le cannabis médical redonne littéralement la vie à ces patients handicapés, en les aidant à gérer leurs symptômes mieux que tout ce qu’ils auraient essayé auparavant.

Dans quels domaines des recherches supplémentaires devraient-elles être menées pour soutenir le rôle du cannabis dans la gestion de la douleur ?

Nous savons que le cannabis médical à spectre complet est beaucoup plus efficace pour soulager la douleur chronique que le THC ou le CBD à molécule unique. Cela est dû à l’effet synergique des cannabinoïdes avec les autres substances thérapeutiques de la plante. Tout le monde réagit différemment et certains patients réagissent mieux que d’autres. Nous pouvons voir l’incroyable potentiel thérapeutique de cette plante, mais il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas et que nous devons explorer. Cela peut prendre des décennies avant que nous ne comprenions pleinement les différentes substances thérapeutiques de cette plante.

Le THC a été largement étudié dans la douleur chronique et nous avons des preuves solides qui soutiennent son utilisation. Des recherches supplémentaires devraient étudier le rôle du CBD, du CBG, du CBC, du CBN et d’autres cannabinoïdes comme traitement de la douleur chronique, à la fois seuls et en combinaison. Espérons que les lois changeantes dans le monde nous permettront un meilleur accès et faciliteront cette recherche.

Quels facteurs clés les cliniciens doivent-ils garder à l’esprit lorsqu’ils prescrivent du cannabis médical ?

Le cannabis médical est relativement sûr par rapport aux médicaments pharmaceutiques, car il a moins d’effets secondaires et est mieux toléré. Cependant, il existe des contre-indications lors de la prescription et les cliniciens doivent également être conscients des interactions médicamenteuses possibles.

Étant donné que le THC peut provoquer une psychose chez 1% de la population, les cliniciens doivent rechercher d’éventuels antécédents familiaux ou tout symptôme pouvant indiquer un risque accru. L’utilisation de souches ou de produits avec des niveaux plus élevés de CBD et des niveaux plus faibles de THC réduirait le risque que les patients développent des effets secondaires psychotiques, car le CBD est un antipsychotique. Le cannabis médical avec des niveaux élevés de THC est également contre-indiqué chez les patientes enceintes ou allaitantes, ou qui ont des problèmes cardiaques instables.

Étant donné que les patients réagissent différemment, il est conseillé de commencer par une faible dose et d’augmenter très lentement jusqu’à ce qu’un effet thérapeutique soit obtenu. Il est peu probable que les patients ressentent des effets secondaires à ces doses. L’intoxication peut se produire avec des doses plus élevées de THC, mais celles-ci disparaissent généralement en quelques heures sans aucune conséquence à long terme.

Comment envisagez-vous l’évolution du paysage du cannabis médical à Malte au cours de la prochaine année ?

Comme la production de cannabis médical à Malte devrait commencer plus tard cette année, nous nous attendons à ce que plusieurs nouveaux produits soient disponibles dans les pharmacies des différentes sociétés qui démarrent lentement leurs opérations au cours des prochains mois. Les prix des produits à base de cannabis médical devraient baisser considérablement (actuellement, les fleurs de cannabis médical se vendent 16 € le gramme) et nous espérons voir une grande variété de produits CBD et THC sous diverses formes et préparations. Malte devrait devenir l’un des premiers pays d’Europe à produire des médicaments à base de cannabis UE-GMP qui seront ensuite disponibles localement et exportés vers le reste de l’Europe.

Dr Andrew Agius MD MSc EDPM
Directeur médical
La Clinique de la Douleur
www.painclinic.com.mt

Cet article est extrait du numéro 17 de Santé Europe. Cliquez sur ici pour obtenir votre abonnement gratuit aujourd’hui.

Les bienfaits du cannabis pour traiter la douleur chronique
Partager sur Facebook Partager sur twitter
Related Posts
Laisser une Réponse

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.Les champs requis sont marqués *