L’évolution des attitudes de l’industrie du cannabis et le passage aux produits non fumables

L’évolution des attitudes de l’industrie du cannabis et le passage aux produits non fumables

Oliver Zugel, PDG de Foliumed, nous parle de la dynamique du marché de l’industrie colombienne du cannabis, de la stratégie de son entreprise et du virage émergent vers les produits non fumables.

Foliumed est un producteur colombien axé sur l’exportation d’extraits de cannabis médical et de produits de consommation à base de CBD. Cultivant de manière biologique ses propres souches exclusives dans les hautes terres ensoleillées de Colombie, la société exploite une installation d’extraction conforme aux normes internationales. Ici, le PDG et fondateur Zugel nous parle de l’évolution des attitudes colombiennes de l’industrie du cannabis, de l’émergence de producteurs à bas prix et de l’évolution constante vers des produits non fumables.

Parlez-moi un peu de vous et comment vous êtes entré dans le cannabis

Après avoir été diplômé de la London School of Economics, j’ai eu le privilège de travailler dans le conseil en stratégie avec le professeur de Harvard Michael Porter. Cela m’a préparé à devenir PDG de sociétés de jeux hautement réglementées, gérant plus de 20 000 employés et devenant public en 2007.

Lors d’un de mes voyages à Las Vegas, j’ai rencontré Shane Terry, un entrepreneur de cannabis en série qui avait été pilote de chasse de F-18 et commandant de Top Gun dans sa vie antérieure. Ensemble, nous avons créé Taproot, ma première entreprise de cannabis, une société d’extraction produisant l’une des marques de stylos vape les plus vendues aux États-Unis. Nous étions tous les deux convaincus que les produits non fumables seraient l’avenir de notre industrie.

Quels sont les avantages de passer aux produits non fumables ? Avez-vous vu une transition de fumer/inhaler du cannabis à des individus qui achètent plus de produits non fumables ?

La tendance à passer de fumer du cannabis à la vaporisation et à la consommation de produits non fumables est déjà bien établie en Amérique du Nord, où la part des fleurs dans la consommation totale est passée de 80 à 50 % il y a quelques années.

Sur les marchés médicaux européens, les médecins hésitent à prescrire des fleurs car elles peuvent être incohérentes d’un lot à l’autre, difficiles à doser et produire des substances toxiques. Les vaporisateurs médicaux, les médicaments synthétiques au THC et les extraits de cannabis standardisés sont de meilleures alternatives mais ne sont pas encore largement disponibles.

Qu’est-ce qui vous a inspiré pour créer Foliumed ?

Grâce à Taproot, j’ai réalisé que produire du cannabis en intérieur consomme des quantités d’énergie absurdes. Imaginez quelqu’un ayant une bière, brassée avec de l’orge et du houblon cultivés en intérieur… non seulement cela coûterait exponentiellement plus cher, mais les gens seraient très préoccupés par la durabilité. Ce ne sera pas différent pour le cannabis, et d’ici 10 ans, la plupart du cannabis proviendra d’endroits à faible coût où il pourra être cultivé toute l’année sous la lumière naturelle du soleil.

C’est pourquoi j’ai créé Foliumed en Colombie avec Shane et notre partenaire local Diego Felipe Navarro qui sont depuis de chers collègues et amis. Chez Foliumed, nous avons la chance de cultiver du cannabis dans les conditions climatiques les plus favorables au monde, soutenus par un excellent cadre réglementaire que le gouvernement colombien a créé avec beaucoup de prévoyance.

L’évolution des attitudes de l’industrie du cannabis et le passage aux produits non fumables
La culture de FoliuMed à Nemocon, Colombie

Qu’est-ce qui différencie Foliumed des autres sociétés productrices de cannabis en Colombie ?

Notre industrie en Colombie n’en est qu’à ses débuts et nous travaillons en étroite collaboration par le biais de notre association industrielle. Nous partageons tous l’objectif commun de faire de la Colombie une puissance mondiale du cannabis, fournissant de nouvelles sources de revenus pour les communautés rurales et des revenus fiscaux pour le gouvernement, fondamentaux pour la stabilité politique suite à l’accord de paix de 2016.

Rien de tout cela ne peut être réalisé par une seule entreprise, et nous sommes heureux que tout le monde contribue à cet objectif même si la stratégie de chaque entreprise diffère. Certains de nos concurrents se concentrent sur le marché local, d’autres sur les exportations d’ingrédients ou la production de produits CBD. Beaucoup ont l’ambition de remplacer les Canadiens en tant que plus gros producteurs du monde et ont levé des centaines de millions de dollars pour poursuivre cet objectif.

Foliumed est financé à 100% par ses fondateurs, et donc nous avons toujours eu besoin de tirer le meilleur parti de ce que nous avons…. retournant littéralement chaque dollar trois fois. Diego Felipe Navarro et son équipe ont fait un travail incroyable pour nous placer parmi les leaders malgré ces contraintes.

Nous ne voulons pas vraiment être la plus grande entreprise en Colombie, encore moins dans le monde, et faisons très attention où nous plaçons nos paris. Par exemple, alors que certaines entreprises pratiquent la culture sur des centaines d’hectares, pour nous la culture est davantage un mal nécessaire pour contrôler la qualité de nos approvisionnements.

Les yeux tournés vers l’Europe, nous pensons que la philosophie « plus c’est gros, mieux c’est » de certains de nos concurrents ne s’applique vraiment pas. Les régulateurs médicaux européens se soucient de l’efficacité, de la sécurité et de la fiabilité, et ce ne sera pas différent pour le cannabis. Nous pensons que plutôt que le volume et le prix, le succès en Europe viendra de la capacité pharmaceutique, de la distribution et des marques, et c’est le jeu que nous voulons jouer en collaboration avec des partenaires leaders dans ces domaines.

Comment les attitudes, les politiques et la réglementation ont-elles changé en Colombie au fil des ans concernant l’utilisation du cannabis à des fins récréatives et médicinales ?

Il est important de comprendre pourquoi le gouvernement du président Santos a décidé d’établir un cadre pour le cannabis médicinal en 2015. La Colombie étant l’un des principaux exportateurs mondiaux de produits agricoles comme le café ou les roses, le cannabis offrait une diversification avec une croissance plus élevée, de meilleures marges et la capacité pour capter la valeur ajoutée. Il était tout aussi important de trouver une nouvelle source de revenus pour les communautés rurales qui avaient été impliquées dans le commerce illégal de la drogue, apportant ainsi une stabilité indispensable au pays après des décennies de troubles civils.

Cela explique aussi pourquoi chaque producteur en Colombie est obligé d’acheter au moins 10% de nos fleurs à de petits agriculteurs. Le gouvernement ne veut tout simplement pas que les bénéfices de cette nouvelle industrie reviennent exclusivement aux grandes entreprises étrangères, une leçon apprise pendant les guerres de la banane si vivement décrite dans Cent ans de solitude de Gabriel Garcia Marquez. Aussi, il est intéressant de noter que ni la consommation récréative ni l’exportation de fleurs ne sont autorisées, dans une tentative d’établir localement un savoir-faire en matière de traitement du cannabis médical.

Quel est le rôle en développement de l’industrie du cannabis médical en Colombie ?

Nous pensons que le cannabis médicinal a la possibilité de devenir le plus grand secteur d’exportation de la Colombie. Bien qu’il y ait beaucoup de battage médiatique et de spéculation associés à cette ruée vers l’or vert, nous croyons vraiment au potentiel du cannabis médical pour faire beaucoup de bien au pays. Par exemple, sur notre ferme, près de 90 % des employés sont des mères célibataires et notre direction est 100 % colombienne. Les sociétés colombiennes de cannabis bien gérées présentent déjà leurs produits dans le monde entier et contribuent positivement à la marque nationale de la Colombie.

L’évolution des attitudes de l’industrie du cannabis et le passage aux produits non fumables

Comment pensez-vous que l’industrie du cannabis médical se développera à l’échelle internationale ? Quels sont les opportunités et les défis que l’expansion internationale peut apporter?

Nous pensons que l’opportunité la plus intéressante pour Foliumed est l’Europe. Alors que la plupart des observateurs de l’industrie conviennent que le marché du cannabis médical en Europe sera plus important que l’Amérique du Nord, nous pensons que cela prendra du temps. L’Europe est plus strictement réglementée et exigeante en termes de normes de qualité, et ne permettra pas le type de publicité libérale que nous voyons aux États-Unis. De plus, avec l’UE en crise politique, chaque pays traitera les réglementations sur le cannabis différemment dans un délai prévisible.

Pénétrer le marché européen nécessite donc une approche pays par pays, et passer à l’échelle avec une philosophie « taille unique » ne fonctionne pas. Les partenariats locaux et les alliances stratégiques sont essentiels au succès, et ceux-ci ne peuvent pas toujours être établis par le biais d’acquisitions payées avec des actions surévaluées.

Nous pensons que ces barrières jouent en notre faveur, et nous sommes confiants d’établir une position significative pour Foliumed sur un marché avec des barrières à l’entrée élevées, une concurrence limitée et des marges attractives.

Olivier Zugel
PDG
Foliumed
https://www.foliumed.com/

Veuillez noter que cet article paraîtra dans le numéro 10 de Health Europa Quarterly, qui sera disponible à la lecture en juillet 2019.

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