Traiter l’hypertension avec du cannabis

Traiter l’hypertension avec du cannabis

© iStock-Shidlovski

Ran Abuhasira de l’Université Ben Gourion du Néguev s’adresse à HQE sur l’utilisation du cannabis dans le traitement des patients âgés.

En février 2021, des chercheurs de l’Université Ben Gourion du Néguev (BGU) et du Centre médical de l’Université Soroka en Israël ont rapporté que le cannabis pouvait réduire la tension artérielle chez les personnes âgées. L’étude, publiée dans le Journal européen de médecine interne sous le titre « Le cannabis est associé à une réduction de la pression artérielle chez les personnes âgées : une étude ambulatoire de surveillance de la pression artérielle sur 24 heures », a constaté des réductions « significatives » de la pression artérielle des adultes de 60 ans et plus qui ont utilisé du cannabis pour traiter période de trois mois.

L’auteur principal Ran Abuhasira s’adresse à HQE sur l’utilisation du cannabis dans le traitement des patients âgés.

Quels étaient les principaux objectifs de votre étude?

Nous avons mené l’étude en tant qu’évaluation de l’innocuité : notre objectif principal était de nous assurer que nous ne causions aucun préjudice aux personnes âgées souffrant d’hypertension qui peuvent souffrir d’un certain nombre de comorbidités. La principale conclusion de cette étude, ainsi que d’autres recherches que nous avons menées dans ce domaine, était que le cannabis est généralement sans danger pour un usage médical chez les personnes âgées souffrant d’hypertension. Au niveau de la pression artérielle en particulier, nous avons observé une diminution de la pression artérielle moyenne des patients après trois mois de traitement. Cette découverte nous a surpris – nous ne pensions pas que la consommation de cannabis entraînerait une différence significative dans les valeurs de la pression artérielle.

Les patients ont-ils ressenti des effets secondaires statistiquement significatifs de la consommation de cannabis ?

Certainement : le cannabis peut avoir pas mal d’effets secondaires ; et dans notre étude en particulier, nous avons constaté que le cannabis avait un taux très élevé d’effets secondaires ou d’événements indésirables. Presque tous les patients – 80 % – se sont plaints de certains événements indésirables. Du côté positif, cependant, la majorité de ces événements n’étaient pas graves et n’ont nécessité aucune hospitalisation ni traitement supplémentaire. Les effets secondaires les plus courants que nous avons observés – et nous avions déjà vu ces problèmes dans des études précédentes – étaient des étourdissements, une sensation d’instabilité, une bouche sèche et des palpitations cardiaques chez certains patients.

Encore une fois, il est important de souligner que la plupart de ces effets n’étaient pas graves. Dans certains cas, les effets secondaires ont poussé les patients à se retirer du traitement ; et bien sûr, c’est compréhensible, mais aucun des patients de l’étude n’a connu d’événements indésirables graves ou potentiellement mortels. En tant que médecins, chaque traitement que nous donnons comporte le risque d’une certaine forme d’effet indésirable. Certains traitements ont un profil diversifié d’effets indésirables et certains sont plus bénins, et dans l’ensemble, le profil d’effets secondaires du cannabis est largement bénin, mais bien sûr, il existe toujours des effets secondaires que nous ne pouvons ignorer.

Les personnes âgées sont le groupe démographique qui connaît la croissance la plus rapide parmi les consommateurs de cannabis médical. Pourquoi pensez-vous que les personnes âgées sont de plus en plus attirées par les médicaments à base de cannabis ?

Je pense que la principale raison à cela est le profil des indications pour lesquelles nous donnons du cannabis comme traitement, plus particulièrement en termes de douleur. De nombreuses personnes âgées souffrent de douleur chronique pour diverses raisons; et la prescription de cannabis comme traitement contre la douleur devient plus courante à mesure que les patients vieillissent. Il y a eu une augmentation de l’acceptation générale des traitements à base de cannabis dans un certain nombre de pays, ce qui signifie que les personnes âgées sont désormais plus disposées à essayer le cannabis médicinal.

De plus, étant donné que les personnes âgées souffrent généralement de plus de maladies et d’affections, elles sont plus susceptibles d’être prises en compte pour les essais de traitements nouveaux et émergents. C’est particulièrement le cas pour des traitements comme le cannabis, où la perception parmi certains segments du public est qu’il ne s’agit pas tant d’un « médicament » dans le sens où nous considérons traditionnellement les médicaments – qu’il est moins clinique et a moins d’effets indésirables associés. événements ou effets secondaires que les produits pharmaceutiques classiques – et cette notion n’est pas tout à fait vraie.

Je pense que les médicaments à base de cannabis doivent être considérés de la même manière que tout autre traitement proposé dans le secteur médical, avec des avantages et des inconvénients reconnus, et que nous devons considérer les avantages et les inconvénients des traitements à base de cannabis pour chaque patient individuellement ; mais je pense que de nombreux patients perçoivent le cannabis comme une sorte de médicament miracle qui peut guérir bon nombre de leurs maladies, sans déclencher aucun des effets indésirables que les médicaments traditionnels peuvent provoquer. Ce n’est évidemment pas vrai. Nous, dans le domaine médical, ne pensons pas que le cannabis puisse guérir à peu près n’importe quoi, mais nous pensons que c’est un bon traitement pour les symptômes de nombreuses affections.

Le paysage actuel du cannabis en Israël est-il entièrement bénéfique pour la recherche et l’innovation ? Quels changements de politique amélioreraient la situation des scientifiques ?

La situation en Israël est plutôt bonne : elle est nettement meilleure que dans de nombreux pays occidentaux. Il y a près de trois ans, j’ai publié un article dans le European Journal of Internal Medicine comparant les réglementations et les lois régissant le cannabis en Amérique du Nord, en Europe et en Israël, qui a révélé que la législation sur le cannabis en Israël est assez permissive par rapport à d’autres pays occidentaux. Cependant, le cannabis est toujours techniquement considéré comme une drogue illicite en Israël – ce n’est toujours pas un médicament à part entière comme le sont des médicaments tels que l’ibuprofène ou le paracétamol.

Ran Abuhasira
Institut de recherche clinique sur le cannabis et Centre de recherche clinique
Centre médical universitaire de Soroka
Faculté des sciences de la santé
Université Ben Gourion du Néguev

Cet article est extrait du numéro 17 de Santé Europe. Cliquez sur ici pour obtenir votre abonnement gratuit aujourd’hui.

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